image image image image image image image image image image image image image image image image
El Camino de Santiago In San Juan de Ortego, een dorpje van nauwelijks 50 huizen, staat een wanstaltig groot Godshuis. Het gehucht lijkt door iedereen te zijn verlaten. Er is niemand op straat. Ook de kerk is leeg. Zelfs de bankjes zijn verdwenen.
Het interieur wordt gedomineerd door een reusachtig mausoleum en er hangt een beklemmende, spookachtige sfeer...
Ongelooflijk avontuur Onderweg van Kayes naar Bamako verdwalen Dick en Els in de dorre Sahel. Na een adembenemend en vooral dorstig avontuur belanden ze uiteindelijk volkomen uitgeput in een goederenwagon, waar ze - nauwelijks van de schrik bekomen - hun grootste verbijstering meemaken.

El Quijote & Dulcinella We fietsen door dorpen met namen als Madridejos, Camuñas en Villafranca de los Caballeros. Schitterende namen in een landschap dat omgekeerd evenredig saai is. In Campo de Criptana zou Don Quichotte tegen molens hebben gevochten. Het stadje ligt, net zoals alle plaatsen in deze streek, op een puist in een landschap dat verder zo plat is als een pesétaatje.
Snode plannen! Het is april 2000 en we staan op de drempel van nieuwe avonturen. Een nieuwe fietsreis over nog onbekende wegen naar de randen van de wereldkaart. En net als twee jaar geleden worden ons vragen gesteld:  "Waarom naar de Noordkaap?"
"Waarom naar Ushuaia, wat denk je daar te vinden?" "Prudhoe Bay... wat zoek je daar nu helemaal?
Op het Playa de Mayo Onder de dictatuur van de regering Videla zijn dertigduizend mensen verdwenen. In Buenos Aires vragen iedere donderdagmiddag een goep moeders zwijgend aandacht voor hun verdwenen zoons. Nog altijd hult ook de nieuwe regering van Argentinië zich in stilzwijgen over wat er in de vuile oorlog in de periode van 1976 tot 1993 gebeurd is.
Door de Darièn Na anderhalf uur lopen door het dichte woud komen we aan de andere kant van de berg en zien we het dorp in de diepte liggen. Niet verscholen in de jungle, zoals we gedacht hadden, maar aan de rand van het woud, tussen de palmen aan een prachtig strand. Via een sleil en glibberig pad dalen we af, waar we een rivier doorwaden en daar een eerste Kuna-indiaan zien.
Nederland, Texas Op 12 september is het dan eindelijk zo ver. Nadat we 's morgens dwars door China gefietst zijn rijden we even na de middag Nederland binnen, onze laatste stop in Texas. Volgens een bord wonen hier ruim zeventien duizend hardwerkende mensen en moet een bezoek aan het 'Windmill Museum' een hoogtepunt zijn.
Cuda, si! We worden wakker in een pension in een buitenwijk van Santiago de Cuba. Van buiten klinkt stadsherrie; schreeuwende vrouwen en het motorgeronk van Russische vrachtwagens en motortaxi's. We hebben allebei een lichte hoofdpijn van de allesdoordringende dieselwalm. Wanneer we naar buiten kijken zien we fantasieloze woonkazernes zoals in Letland en Litouwen.
Terug in Mexico We zijn niet de enige fietsers op de wereld. Toen we in januari 2001 op twee dagen van het zuidelijkste puntje van Zuid Amerika waren, hadden we in Rio Grande een ontmoeting met drie jonge Mexicanen die juist uit Ushuaia terug kwamen fietsen. Dulce Maria Aroyo, Andrei Ortiz en Fernando Quintero. Op geleende fietsen en met een bij elkaar gebedelde kampeeruitrusting
Het beloofde land! We rijden door de wondere Amerikaanse wereld, het land van de Stars en Stripes en van Coca-Cola. Het land waar alles mogelijk is... Je kunt er bijvoorbeeld je oude auto aan Jezus geven. Dat is mooi. Maar Amerika is ook het land waar alles 'wegwerp' is. Het nieuwste op dat gebied: Wegwerpkunstgebitten! One size fits all!
Sneeuw en ijs Inmiddels zijn we in het noordelijke deel van de Rocky Mountains. Het is nog maar net lente en overal ligt nog ijs en sneeuw. We zijn geaarschuwd voor de beren. Die komen rond deze tijd uit hun winterslaap en komen, omdat ze honger hebben, dichter bij mensen dan gewoonlijk.
Opnieuw de kriebels Ze zijn nog maar net thuis wanneer Els en Dick weer de kriebels krijgen. Ze hebben een plan om zich twee jaar te gaan inspannen voor Stichting Klein Verzet met het doel de onderwijskansen voor kansarmen in de derde wereld te vergroten. Ze hopen vijftigduizend euro op te halen... genoeg voor de bouw van één schooltje
Down under De twee jaar voor Stichting Klein Verzet waren geweldig... fantastisch... maar ook geweldig vermoeiend. Elke avond een lezing. Elke avond een ander bed in een andere plaats in Nederland. Iedere dag mensen. Iedere dag verhalen...
We hebben behoefte aan rust! En dus zoeken we de leegte op!
Bali, sin kengkeng Met de helft van ons rondje door Australië achter de rug zijn we in Darwin aangekomen. Dat ligt verdraaid dicht bij Bali. Dus lijkt het ons leuk om onze rondrit tijdelijk te onderbreken met een korte fietsvakantie op Bali, Lombok, Sumbawa en Sumba. Dat moet net gaan... in twee maanden.
Opnieuw Down Under Helemaal uitgerust beginnen we aan de zwaarste klus tot nu toe: West en South Australia. We zien behoorlijk op tegen de droogte en de wind op het stuk tussen Broome en Perth... en vooral tegen de doorsteek over de Nullarbor Plain. Australië es groot... en de highlights few and far between.
Terug in Europa Het rondje Australië zit er op. We zijn naar Istanboel gevlogen met het doel om van daar in drie maanden - met de lente mee - terug naar Nederland te fietsen. We houden de Donau en Rijn als leidraad. Het doel is om op 8 juni In Grningen te zijn. Dan trouwen Andries en Renate

111.000 kilometer door vijf continenten!

Dick en Els namen tien jaar vrij om de wereld te bekijken. Op de fiets! Ze trapten door ruim vijftig landen op weg naar de meest afgelegen streken. Tijdens die reis hebben ze geschreven en gefotografeerd. Het resultaat daarvan vind je op deze website. Honderden reisverhalen en duizenden foto's; met het doel anderen te inspireren tot een omslag in het leven.
UKP001
T1P001
T2P001
T3P001
T4P001
T5P099
T6P001
trammelant
T6P014
T5P001
T6PBOS
gedonder
marrakesh
gibraltar
Quichote
T8P001
inleidingfoto
00P001
01P001
02P001
03P001
04P001
05p001
06P001
08P001
09p001
10P001
11p001
12p001
13p001
14p001
15p001
16p001
17P001
18p001
19p001
20p017
20p001
21p001
22p001
23p001
24p001
25p001
26p001
27p002
28p001
30P001
33p001
34p001
byronbay01
crikey
melbourne201
ist00

dickenelsoppadWereldfietsers

Op 8 mei 1998 trokken Dick Verschuur en Els Schaap hun Katwijkse voordeur achter zich dicht voor een fietsreis naar Gibraltar (en terug). Die zevenduizend kilometer (zo hadden ze geschat) dachten ze in ongeveer zeven maanden af te leggen. Dat liep - zoals zoveel dingen in hun leven - anders.

Op het oorspronkelijke keerpunt namen ze eeen boot naat de overkant. Ze trapten vrolijk door naar Timboektoe en reden vervolgens terug. En toen  (ze waren dertien maanden onderweg geweest), toen vonden ze het fietsen zo leuk dat ze nóg een keer op reis gingen. Drieënhalf jaar. Van Katwijk via de Noordkaap en Ushuaia (Argentinië) naar Noord-Alaska. Tijdens die reis richtten ze Stichting Klein Verzet op; een organisatie die zich sterk maakt voor het creëren van onderwijskansen voor kinderen en jongvolwassenen.
Voor deze stichting fietsten Dick en Els na hun thuiskomst ruim anderhalf jaar door Nederland. Door weer en wind en van hot naar her. Ze verzorgden bijna tweehonderdvijftig dialezingen waarmee ruim tweehonderdduizend euro werd opgehaald.

In januari 2006 vertrokken ze opnieuw. Nu voor een rondje Tasmanië, Australië en Bali. Met dat achter de rug vlogen ze begin 2007 naar Istanboel en reden vervolgens terug naar huis waar ze, op 16 juni van dat jaar, voor de laatste keer in de remmen knepen. Het was mooi geweest vonden ze. Heel mooi.

In ruim negen jaar reden Dick en Els ruim 111.000 kilometer door vijf continenten. Ze doorkruisten ruim vijftig landen en stonden met hun fietsen op  een paar van 's werelds meest afgelegen plekken. Tijdens die reis hebben ze geschreven en gefotografeerd.
Het resultaat daarvan vind je op deze website. Honderden reisverhalen en duizenden foto's; met het doel anderen te inspireren tot een omslag in het leven. Voor degenen die thuis blijven staan er bijna honderd wereldrecepten.

Inmiddels zijn Dick en Els gestopt met fietsen en wonen ze in Den Haag. De fietsen staan in de schuur en hun tent is ingepakt. Els werkt "in de zorg" en studeert Psychmotorische Therapie. Dick is grafisch vormgever en bouwt websites.